lunes, 3 de marzo de 2014

Ras al hanut

File:Ras.el.hanout.jpgHay una sopa que me encanta, de origen marroquí y que se llama Harira. Es estupenda para el invierno, recuerdo que nuestra amiga Marina nos la hacía cada otoño, cuando todavía llovía y hacía frío.Para hacer esa sopa, además de lentejas y garbanzos es fundamental una mezcla de especias llamada  Ras al hanut.

En la wikipedia encontramos esta definición: Es una mezcla de hierbas y espe (entre 4 y 30) cuyo origen está en la del Magreb.
El nombre de esta mezcla en árabe significa literalmente la cabeza de la tienda, haciendo referencia a la mejor mezcla de especias que el mercader puede ofrecer. 
Esta mixtura es típicamente utilizada en la mayoría de los tayines marroquíes aunque se usa con frecuencia en el cuscús y otros platos. Hay tres tipos de mezclas de ras el hanout: lamrouzia, l'msagna y monuza.

No existe una receta única del ras el hanout, cada vendedor o cocinero lo elabora de una forma especial que le caracteriza. Se sabe que la composición suele incluir: pimienta negra, comino, cardamomo, nuez moscada, canela, pimentón, jengibre, etc. Algunas mezclas suelen llevar ingredientes exóticos tales como chufa, semillas del Paraíso, agnocasto, y en algunos casos puede estar compuesta de sustancias tan inusuales como maderas aromáticas, resinas, el insecto cantárida o pequeñas dosis de belladona, ingredientes estos dos últimos, tóxicos. Las toxinas de este insecto irritan las vías urinarias provocando priapismo en los hombres, por lo que éste, el agnocasto y otras plantas medicinales dan a la mezcla fama de ser afrodisíaca. El uso de cantáridas está prohibido en Marruecos desde los años 90.

Suele emplearse en los platos de carne de caza como por ejemplo en el tajín  de cordero con pasas, almendras y miel, o en el caramelo majoun.